título: URÂNIO EXAURIDO: Origem, aplicações e suas consequências

title: URANIUM EXHAURIDE: Origin, applications and its consequences

autor/author(s): Poveda, P.F.

RESUMO: O urânio exaurido, também conhecido como urânio empobrecido, urânio esgotado ou pela sigla DU (do inglês Depleted Uranium) é composto, quase na totalidade, pelo isótopo 238U (urânio-238) e é um subproduto do processo de enriquecimento ou reprocessamento de urânio natural para obtenção do isótopo 235U (Urânio-235), utilizado na fissão em reatores nucleares e bombas. Sua alta densidade (19.050 kg/m³), 67% superior à do chumbo, faz do urânio exaurido um material adequado para diversas aplicações civis e militares. No campo civil ele é usado principalmente como lastro em aeronaves, embarcações e submarinos e como escudo contra radiação. No meio militar é utilizado em projéteis (denominados “penetradores”), blindagens físicas e peças de artilharia em geral. Tais usos são controversos. Embora seja menos tóxico que outros metais pesados (como o arsênico e o mercúrio) e fracamente radioativo, em razão da sua longa meia-vida de cerca de 4,5 bilhões de anos, emite o equivalente a cerca de 60% da radiação emanada do urânio natural, foi comprovado, a partir de diversos estudos laboratoriais, que é tóxico para mamíferos, ataca o sistema reprodutivo e o desenvolvimento do feto, causando fertilidade reduzida, abortos e deformações nos recém nascidos. Testes citológicos mostraram que, à exposição crônica, o DU é leucogênico, mutagênico e também neuro tóxico.

Exhausted uranium, also known as depleted uranium, depleted uranium or DU, is composed almost entirely of the isotope 238U (uranium-238) and is a by-product of the process of enrichment or reprocessing of natural uranium to obtain the isotope 235U (uranium-235), used in fission in nuclear reactors and bombs. Its high density (19,050 kg/m³), 67% greater than that of lead, makes depleted uranium a suitable material for various civilian and military applications. In the civilian field it is used mainly as ballast in aircraft, ships and submarines and as radiation shielding. In the military environment it is used in projectiles (called "penetrators"), physical armor and artillery pieces in general. Such uses are controversial. Although it is less toxic than other heavy metals (such as arsenic and mercury) and weakly radioactive, because of its long half-life of about 4.5 billion years, it emits the equivalent of about 60% of the radiation emanating from natural uranium. Cytological tests have shown that on chronic exposure DU is leukogenic, mutagenic, and also neurotoxic.

PALAVRAS-CHAVE: Urânio exaurido, DU, Urânio esgotado, Urânio empobrecido, Resíduos radioativos.

KEYWORDS: Depleted uranium, DU, Depleted uranium, Depleted uranium, Radioactive waste.

CITAÇÃO / CITATION: Poveda, P. F. Urânio Exaurido: Origem, aplicações e suas consequências. The Academic Society Journal, 4(4) 219-240, 2020. DOI: doi.org/10.32640/tasj.2020.4.219.