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Construção de uma impressora 3D: Projetos abertos de baixo custo e possibilidades da aplicação na educação

Queiroz LJ, Marquetto CR, Matrakas MD

RESUMO

A tecnologia da impressão 3D tem se tornado cada vez mais popular sendo aplicada e aderida continuamente em diversas áreas. Tendo um maior foco na a área da prototipagem, pois a rápida criação por um baixo custo são características principais para concorrência industrial. A partir da construção de um modelo de impressora 3D inicial os conceitos básicos sobre a tecnologia foram estudados buscando analisar as vantagens da aplicação da impressão 3D na área educacional. A impressora construída baseia-se em modelos de projetos open hardware e softwares open source, com ênfase em baixo custo, tendo por base o projeto Prusa Mendel, uma das primeiras impressoras desenvolvidas pela iniciativa RepRap. Para controle da impressora foi utilizado o firmware Marlim e como software para fatiamento o Slic3r, ambos de código aberto podendo ser acessados, modificados e redistribuídos de forma livre conforme licença GNU GPLv3. Utilizando filamentos do tipo ABS, foram impressos diversos objetos, inclusive conectores utilizados na estrutura da própria impressora, classificando-a como hardware auto replicável. Testes de impressão adicionais foram realizados por profissionais do Centro Latino Americano de Tecnologias Abertas, onde durante dois meses foram prototipados diversos objetos como cases, conectores, caixas, maquetes e suportes para câmeras. A experiência revela que a tecnologia de impressão 3D contribuiu para a criatividade e para o dinamismo dos projetos ali desenvolvidos. Os avanços recentes proporcionados pela comunidade maker em projetos de hardware e software livre para impressão 3D tornaram a construção e uso destas impressoras técnica e economicamente viáveis para diversos usos, incluindo uso pessoal. Conclui-se que a impressão 3D apresenta grande potencial para ambientes educacionais e produtivos criando possibilidades de exploração de novas metodologias e processos que incluam a prototipação de objetos.

Palavras-chaves: Impressora 3D, Educação, Open Source, Impressora de baixo custo, Prototipagem.